Les mondes perdus

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Il y a 320 millions d'années, des libellules et des mille-pattes géants régnaient sur Terre. Pourquoi ces insectes ont-ils rapetissé ou disparu au fil du temps ? Longtemps, les paléontologues ont attribué leur extinction à la raréfaction de l'oxygène. Depuis la mise au jour en 2009, dans le Sud de la France, de fossiles de "meganeura" géants (libellules) datant d'il y a 250 millions d'années, d'autres causes ont été identifiées : l'apparition de concurrents convoitant les mêmes proies et de prédateurs, ainsi que la naissance des plantes à fleurs, qui ont modifié l'écosystème des lacs dans lesquels grandissaient les larves de libellules.